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Lancement du livre « Les Mauriciens dans la grande Guerre »
Lancement du livre « Les Mauriciens dans la grande Guerre »
jeudi 01 nov. 2018

A l’occasion du centenaire de l’armistice de 1918, les éditions Vizavi publient Les Mauriciens dans la Grande Guerre, un ouvrage de Christine Chompton-Ahnee et Christine Renard, soutenu par la Mission du centenaire de la Première Guerre mondiale, l’IFM et l’Ambassade de France à Maurice.

Le livre a été lancé le jeudi 1er novembre à l'Institut français de Maurice (IFM) en présence des plus hautes autorités mauriciennes et du corps diplomatique représentant les pays engagés.

Le lancement a été précédé d'un café-débat au Café Baudelaire de l'IFM sur le thème "Pourquoi commémorer la Première Guerre mondiale à l'île Maurice ?". Il a été animé par Elisabeth Hennebert, professeur d'histoire au lycée La Bourdonnais, une des écoles mauriciennes à programme français, et en présence des deux auteures. Une centaine de personnes y ont assisté et quelques-unes ont échangés avec les auteures et l'animatrice.

Dans l'agora de l'IFM, à 18h30, l'ambassadeur de France, Monsieur Emmanuel COHET, a reçu les invités au lancement dont :
- Barlen Vyapoory, président de la République de Maurice,
- Vishnu Lutchmeenaraidoo, ministre mauricien des Affaires étrangères
- un représentant du ministère mauricien de l'Education
- d'ambassadeurs et consuls de pays ayant participé à la Première Guerre mondiale
- Mike Mungur, président de l'association mauricienne des anciens combattants
- Marie-Hélène Oliver, vice-présidente de la Société d'histoire de l'île Maurice
- des descendants de soldats mauriciens engagés dans le Première Guerre mondiale
- de plusieurs journalistes de medias mauriciens, de l'équipe de la MBC (la télévision nationale) et du correspondant mauriciens de RFI

Après les hymnes mauricien, français et européen, le président de la République de Maurice, l'ambassadeur de France et les deux auteurs ont pris la parole devant un parterre d'environ deux cents cinquante personnes. Lors des discours, l'ambassadeur de France et les auteures ont salué et remercié la contribution de la Mission du Centenaire pour la réalisation du livre.

Dans l'agora de l'IFM, étaient aussi exposés les panneaux documentaires sur la participation mauricienne à la Première Guerre mondiale préparés par les élèves de l'école du Centre et du lycée La Bourdonnais en 2015, un projet pédagogique sur deux ans soutenus par l'AEFE et la Mission du Centenaire et labélisé. C'est ce projet pédagogique intitulé L'île Maurice et la Grande Guerre coordonné par Christine Chompton-Ahnee et Christine Renard pour les deux établissements scolaires qui est à l'origine la publication du livre Les Mauriciens dans la Grande Guerre. Les deux coordinatrices, devenues les deux auteures du livre, ont réuni dans leur ouvrage tout ce qui avait été collecté lors des deux années du projet pédagogique afin que les documents et les photographies ne retournent pas dans l'oubli. La participation mauricienne à la Grande Guerre était un pan méconnu de l'histoire du pays, avant ces recherches liées au centenaire.

Enfin les portes de la galerie de l'IFM ont été ouvertes, à 19h, à la fin du lancement du livre pour que les invités découvrent Monument du Centenaire déjà exposé en 2015 sur le même site. Ce sont environ 2 300 carrés écrus de tissu réunis en kakemono qui forment un mur du souvenir de 36 mètres de long sur 2 mètres 40 de hauteur, chaque carré porte le nom et l'armée d'un Mauricien engagé dans la Grande Guerre. Les 170 carrés gris sont ceux des Mauriciens morts à la guerre.